Els avalots de Londres: per què? (1)

Mark Duggan va morir el quatre d’agost. El dissabte 6 una marxa inicialment pacífica en protesta per la seva mort va ser desbordada per un conjunt de joves que van iniciar els aldarulls, cremant, almenys, dos cotxes de la policia, un autobús i diverses botigues. A partir d’aqui els aldarulls es van estendre per bona part l’àrea metropolitana de Londres i per les àrees urbanes d’Anglaterra, durant pràcticament tota la setmana fins que es van esgotar el dijous 11 d’agost. Els alduralls havien deixat cinc morts, quantiosos danys materials i vora 1.600 detinguts (el divendres 12).

Les interpretacions dels fets han sigut molt diverses. Hi ha, en primer lloc, la clàssica interpretació econòmica, que lliga els fets a l’atur i a la manca de perspectiva dels joves. Explicava aquesta perspectiva The Economist: els avalots expressarien

the frustration of an underclass that feels increasingly marginalised. Technology and globalisation have increased returns to education, which its members lack. Budget cuts are beginning to close youth centres and affect pupils and students. These youths, the argument runs, see politicians who fiddle their expenses, or bankers who fiddle their bonuses, and see no reason not to help themselves. Poor and bored, they think it’s a bit of a laugh to cock a snook at the cops, and at the “rich people” who own businesses. They feel they have no stake in society and nothing to lose (The Economist, 13/8).

És el mateix raonament que feia el diari argentí La nación

(Tottenham) queda solamente a unos 45 minutos en subte de las elegantes tiendas de Harrod’s, en Knightsbridge, que ayer seguían repletas de turistas como si nada pasara.

Pero Tottenham, el barrio del norte de esta capital que fue la mecha de una protesta social que amenaza con extenderse a todo el país, parece otro mundo. Allí nada brilla, todo es gris. Se trata de una de las áreas más degradadas, pobres y conflictivas de esta capital, donde la tensión podía palparse ayer en las calles y donde los recortes sociales implementados por el gobierno de David Cameron crearon un perfecto cóctel explosivo.

“¡Asesinos! ¡Asesinos!”, grita un hombre a los cientos de bobbies , con su tradicional sombrero oval negro, que controlaban ayer, de a decenas, la calle principal de Tottenham, escenario de la batalla campal del sábado pasado.

La zona estaba totalmente cortada para que los bomberos pudieran trabajar en la demolición de los edificios arrasados por la revuelta, cuyas fotos recorrieron el mundo. En una de las áreas más multiétnicas de esta capital -donde, en efecto, se oyen idiomas de los más diversos-, también era palpable la tensión racial. “Otra vez es todo culpa de estos niggers [como se les dice despectivamente a las personas de color]”, comenta un policía en voz alta.

En Tottenham, donde aún hay olor a quemado, no se ven como en el centro de Londres decenas de obras en vistas de los Juegos Olímpicos del año que viene. Reina el abandono. “En barrios como éste, la gente se siente enjaulada, frustrada, sin esperanzas”, explica a LA NACION una asistente social, que cuenta que los recortes que puso en marcha el gobierno provocaron el cierre de por lo menos ocho de los 13 centros comunitarios de la zona. “Los jóvenes no tienen trabajo, están todo el día sin hacer nada y es muy fácil que caigan en la violencia”, agrega.

La tasa de embarazo de adolescentes en Tottenham es la más alta del Reino Unido, con 53 chicas de entre 15 y 17 años de cada 1000 que quedan embarazadas por año. En esta área, hay 10.000 jóvenes que sobreviven gracias a la asistencia social porque no encuentran trabajo. Y hay unas 54 personas que compiten por cada empleo que ofrece el mercado.

(…)

Muy cerca del centro comercial se encuentra el lugar donde el jueves pasado, en un tiroteo aún confuso, la policía mató a Mark Duggan, un hombre de color de 29 años. Para algunos, era un traficante de drogas; para otros, un buen padre de familia. La muerte aún no aclarada de Duggan fue la mecha que encendió una revuelta social que evidentemente estaba latente. La policía dijo que Duggan fue baleado cuando la unidad que investiga el crimen entre la comunidad negra detuvo el taxi que conducía. (La Nación, 9/8/2011)

Hi ha hagut en les revoltes, certament, un contingut “social”. Segons The Guardian, la majoria dels que participaren en els avalots són joves, pobres (i empobrits) i aturats, fins el punt que

41% of suspects living in one of the top 10% of most deprived places in the country

Tanmateix, això no explica per què no es produeixen aldarulls arreu on hi ha problemes econòmics: d’aquí que s’hagin comentat altres elements que són probablement importants per entendre el fenòmen, com el tema de les bandes, la percepció que es té de la policia o l’oportunitat per al pillatge que ha suposat tot el procés. I tampoc no explica per què només una part de la població va participar en els aldarulls i no pas tota. Precisament, un dels elements que més clars han quedat d’aquests dies ha estat la profunda fractura social a l’interior de les comunitats que han viscut els aldarulls. Lluny de la imatge d’una població que respon a la crisi (com semblava expressar la nació quan donava per descomptat que la protesta social era latent), els aldarulls s’han viscut de manera molt diferent i una part de la població dels barris afectats ha criticat durament a les autoritats precisament per falta de policia. Ho veurem properament

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Quant a gbarnosell

Historiador; professor d'institut, col·laborador de l'Institut de Recerca Històrica de la Universitat de Girona i de L'Avenç
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