Ronald Fraser, la història “des de baix”

L’historiador Ronald Fraser, nascut l’any 1939 a Hamburg, va morir divendres passat a València, on residia.

Fraser es va interessar per la manera com la gent corrent va viure la Guerra Civil espanyola i va acometre una important recerca de fonts orals per donar resposta a aquesta pregunta. El resultat va ser Blood of  Spain, que va ser editat i traduït per l’editorial Crítica amb el títol Recuérdalo tu y recuérdalo a otros. Historia oral de la guerra civil española (1979). Molts anys més tard va aplicar el mateix interès a la Guerra d’Independència espanyola de 1808-14 amb el resultat del  llibre que va titular To die in Spain. Popular Resistence in the Peninsular War, traduïda al castellà, també per Crítica, amb el nom de La maldita guerra de España. Historia social de la guerra de la Independencia, 1808-1814 (2006).

Sobre els seus interessos com a historiador, es pot veure el que ell mateix en deia en una entrevista el 1979:

Este libro  está basado en las experiencias de más de trescientas personas, desde grandes de España y propietarios de tierras, a jornaleros, industriales, obreros, curas, amas de casa y niños; estos dos últimos grupos me interesa subrayarlos. Pasé dos años, entre 1973 y 1975, recorriendo el Estado español y buscando como testigos a la gente corriente. Para mí esta palabra, «corriente», tiene un significado especíal. La gente corriente es la que no deja constancia de su existencia en documentos o escritos. Es la gente que hace la Historia y que la sufre, pero que no aparece en los libros de historia tradicionales. Mi propósito entonces era restituir su historia a esta gente y, a través de ello, al pueblo español. En una palabra: historia oral, para mí, significa historia del pueblo o historia popular.

(…)

Este libro mío es la Historia vista desde abajo, y las otras historias suelen ser las de los acontecimientos políticos, militares, etcétera. Creo que difieren en mucho, porque a través de mi método he podido captar las raíces profundas de la guerra y de las razones de la guerra a través de los testimonios, y esto porque las raíces, a mi modo de ver, estaban en las formaciones sociales españolas de los años treinta y, más concretamente, en la lucha de los intereses de clase. Esta lucha queda muy bien reflejada en el ambiente que surge de las memorias del abanico de los testigos que ya he citado (El País, 18/4/1979)

L’historiador Julián Casanova n’ha publicat una necrològica a El País, que ha recollit Editorial Crítica en el seu facebook.

Del mateix Fraser, cal llegir el seu article “La Historia Oral como historia desde abajo”, que va publicar l’any 1993 a la revista Ayer, i que està disponible a la xarxa.

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Quant a gbarnosell

Historiador; professor d'institut, col·laborador de l'Institut de Recerca Històrica de la Universitat de Girona i de L'Avenç
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